Africa Least Responsible for Climate Disruption, but among First to Suffer Its Worst Effects, Secretary-General Tells Regional Summit

Following are UN Secretary-General Antonio Guterres’ remarks to the African Union Summit in Addis Ababa today:

I congratulate incoming Chairperson President [Cyril] Ramaphosa, and I commend President [Abdel Fattah] al-Sisi for his service as Chairperson over the past year for the achievements for the African Union.

The United Nations’ strategic partnership with the African Union is of paramount importance for us. Since I took office, I have sought to build stronger ties between our two organizations, based on shared values, mutual respect, common interests and, if I may, my own deep personal commitment to Africa’s peace, prosperity and well-being and my conviction that Africa’s challenges can only be solved by African leadership.

We see the fruits of those efforts in what we have agreed and achieved together, a far-reaching joint African Union-United Nations framework on peace and security on the continent. I commend the African Union for making Silencing the Guns such a prominent part of its work for 2020. And a comprehensive plan to make the most of our complementary sustainable development programmes � the UN’s global 2030 Agenda and Africa’s Agenda 2063. I can guarantee the full support of the United Nations for this landmark initiative. Ultimately, Silencing the Guns is not just about peace and security but also inclusive sustainable development and human rights.

Today I wish to highlight three challenges of particular urgency. First, making further inroads against poverty through a critical Decade of Action to deliver the Sustainable Development Goals. The eradication of poverty remains an essential social and moral obligation for humankind. Second, tackling the climate crisis. And third, silencing the guns.

On poverty, Agenda 2063 and the 2030 Agenda for Sustainable Development have galvanized Africa’s Governments and their development partners. I commend the African Union for completing the first report on the country-level implementation of the 10-year implementation plan of Agenda 2063. This is a key milestone on the path to realizing the Africa We Want. We can point to significant improvements in living standards, including access to quality education, health care, food security, basic social services and infrastructure.

But progress remains slow and uneven when it comes to eradicating poverty and ending exclusion. Africa has long been a victim of a globalization that has not benefitted all nations equitably, with agricultural and other subsidies, trade and financial rules, and distorted markets working often to the detriment of the continent. That is why I will continue to advocate for a fair globalization that works for all nations and all peoples.

I have been witnessing the efforts of many Governments in Africa to eliminate corruption, reform tax systems and improve governance and institutions. But the international community must complement these efforts with much stronger determination in fighting tax evasion, money-laundering and illicit flows of capital. These have been depriving African countries of essential resources for development.

One key to poverty eradication is the promotion of gender equality and the rights and meaningful engagement of women and girls. Again, we have seen advances across Africa, but, as is the case everywhere in the world, much remains to be done. At the bottom line this is a question of power. We still live in a male-dominated world and this will have to change. That is why I have made gender parity a centrepiece of United Nations reform and gender equality and the advancement of women a top priority in all the United Nations does.

Peace, social cohesion and sustainable development require women’s contributions and leadership. It is our joint responsibility to ensure that women are not excluded from critical decision-making in peace processes and post-conflict governance. I commend the efforts of the African Women Leaders Network and FEMWISE-AFRICA in strengthening the role of women in conflict prevention and mediation.

It is also necessary to engage and empower Africa’s youth. They too have a vital contribution to make as agents of change and must not be marginalized or excluded. In its seventy-fifth anniversary year, the United Nations is committed to listening to youth and all actors to determine how to achieve the Sustainable Development Goals and the future we want. I am inspired by young people across Africa who have become advocates for peace through dialogue and addressing the root causes of conflict. Let us work to provide not only social space to young people, but opportunities for work and incomes.

Let me turn now to the climate crisis. The past 10 years were the hottest on record and global greenhouse gas emissions continue to rise. Africa is the least responsible for climate disruption yet is among the first and worst to suffer. Its nations need assistance to build resilience to adapt to the inevitable impacts to come. Temperature rise in Africa is twice the global average. Last year was devastating; along with the destruction of cyclones Idai and Kenneth, there are numerous underreported climate-linked crises from the Sahel to Zambia, from Kenya to Madagascar.

A climate-related locust infestation is causing misery across vast swathes of East Africa. Addressing climate-related security risks in the Horn of Africa, Central Africa and the Sahel must be a priority. Ultimately, science tells us the solution to the climate crisis is to limit global temperature rise to 1.5 degrees from pre-industrial levels and boost resilience. That means achieving global climate neutrality by 2050.

Major emitting countries and industrial sectors that are not yet claiming they are doing something so have a particular responsibility. If they don’t deliver, all our efforts will be in vain. We need more ambition on mitigation and, especially for Africa’s sake, more ambition on adaptation and financing to build resilience of African countries and communities and allow for effective recovery and reconstruction. I commend Africa’s long-standing moral and political leadership on the climate emergency. COP25 was a disappointment. It is imperative that we work together to make COP26 a success so Africa can receive the support and resources it needs.

There is also a link between climate change and the unprecedented locust crisis plaguing Ethiopia and East Africa. Warmer seas mean more cyclones, generating the perfect breeding ground for locusts. I express my deep solidarity with the people and communities affected. The United Nations has issued an urgent appeal for assistance. I ask the international community to respond with speed and generosity.

Excellences,

En ce qui concerne l’initiative visant A� Faire taire les armes, l’annee ecoulee a ete marquee par un certain nombre de succAs qui temoignent de la force et de la valeur de notre partenariat.

Nous avons entrepris ensemble, avec un grand succAs, des missions de mediation et de bons offices A� travers le continent, notamment en soutien aux processus electoraux.

Et nos efforts conjoints ont fait progresser la mise en œuvre d’accords de paix.

Les evAnements recents au Soudan sont remarquables.

L’Union africaine a ete en premiAre ligne du processus de mediation qui a abouti A� la mise en place d’un gouvernement civil de transition.

Nos deux organisations travaillent en etroite collaboration, et avec d’autres acteurs cles, pour aider le gouvernement de transition A� honorer ses engagements envers le peuple soudanais.

Je reaffirme qu’il est temps de retirer le Soudan de la liste des A�tats qui soutiennent le terrorisme et de mobiliser un soutien international massif qui lui permette de surmonter ses difficultes.

Cette annee sera egalement decisive pour le Soudan du Sud, la periode de pre-transition devant s’achever, encore une fois, ces prochains jours.

Il faut que les dirigeants Sud Soudanais entendent la voix du peuple qui souffre et qu’ils se mettent d’accord, une fois pour toute, pour que la paix revienne au Soudan du Sud.

La Republique centrafricaine est un autre exemple du partenariat strategique qui existe entre nos deux organisations : notre mission de maintien de la paix, la MINUSCA, et l’Union africaine travaillent main dans la main pour soutenir la mise en œuvre de l’accord de paix conclu en fevrier dernier.

Nous devons continuer de preserver le processus de paix et garantir la tenue d’elections credibles, libres et reguliAres A� la fin de cette annee.

Excellences,

Aujourd’hui, le maintien de la paix depend de partenariats solides, tant avec les A�tats Membres qu’avec l’Union africaine.

Le renforcement continu du partenariat entre l’Organisation des Nations Unies et l’Union africaine est une priorite absolue.

N’oublions jamais, non seulement que la plupart des operations de maintien de la paix des Nations Unies se deroulent en Afrique, mais egalement que la plupart des casques bleus sont eux-mA�mes africains.

Depuis que j’ai lance l’Action pour le maintien de la paix, il y a prAs de deux ans, le Secretariat et les A�tats Membres ont fait des progrAs considerables afin de rendre le maintien de la paix plus efficace.

Cependant, mA�me renforce, le maintien de la paix dans sa forme traditionnelle ne suffit souvent pas, en particulier lA� oA� il n’y a pas de paix A� maintenir, comme nous le voyons au Sahel.

Nous avons de plus en plus besoin d’operations d’imposition de la paix et de lutte contre le terrorisme, mises en œuvre par l’Union africaine et appuyees par l’ONU.

L’experience du G5 Sahel et de la Somalie montre que ces operations doivent A�tre mandatees par le Conseil de securite, dans le cadre du chapitre VII de la Charte, et jouir d’un financement previsible garanti par les contributions obligatoires.

C’est evident pour le G5 Sahel aujourd’hui mais aussi pour la plus large coalition qu’il faut bAtir pour vaincre le terrorisme en Afrique.

Le manque de soutien suffisant de la communaute internationale est aujourd’hui evident dans le Sahel et dans la region du lac Tchad.

Toute une region est fragilisee par le terrorisme.

Des milliers de personnes ont ete tuees et beaucoup d’autres continuent de souffrir.

Au Burkina Faso, au Mali et au Niger, le nombre et la complexite croissants des attaques terroristes visant des cibles tant civiles que militaires demontrent la necessite d’une intervention plus robuste et integree, axee notamment sur les questions transfrontaliAres.

Nous devons aider les pays du Sahel A� lutter contre l’exclusion et le desespoir economique ainsi que contre les dommages causes par la crise climatique.

Nous devons contribuer A� bAtir des conditions propices A� l’espoir et A� l’accAs aux opportunites pour tous pour que le peuple puisse en beneficier entiArement.

Nous devons egalement mettre un terme au conflit Libyen.

N’oublions pas que la crise en Libye, tout comme l’urgence climatique, a une incidence majeure sur le Sahel et au-delA�.

La Libye ne se serait pas enfoncee dans un conflit toujours plus grave et destructeur sans la complicite directe de certains membres de la communaute internationale.

Les resolutions du Conseil de securite, y compris sur l’embargo des armes, sont bafouees avant mA�me que l’encre n’ait seche. C’est un scandale inacceptable.

Je suis conscient de l’immense frustration qu’eprouve l’Union africaine face A� la situation qui rAgne en Libye depuis 2011 et je la partage.

Nous avons etabli hier ensemble un nouveau cadre de partenariat entre l’Union Africaine et les Nations Unies pour une coordination etroite de nos efforts communs.

La reunion du Comite de haut niveau de l’Union Africaine sur la Libye qui a recemment eu lieu A� Brazzaville represente une source trAs importante d’espoir et j’apporte tout mon soutien A� l’organisation d’un forum de reconciliation intra-libyenne en Afrique.

Je continuerai d’insister que seule une solution politique, par et pour les libyens, apportera la paix en Libye et que toute intervention etrangAre dans le conflit ne fera qu’aggraver la situation. Un cessez le feu immediat est absolument essentiel.

Excellences,

Les defis auxquels nous faisons face sont complexes, multiples et de grande envergure.

Mais ils sont aussi partages.

Notre reponse A� ces defis doit donc A�tre collective, globale et coordonnee.

Je reaffirme mon engagement sans faille A� continuer de collaborer etroitement avec vous pour que nous realisions l’Afrique que nous voulons, telle qu’elle est definie dans l’Agenda 2063, et que nous fassions veritablement taire les armes pour toujours.

Source: United Nations